Beneficios de la silicona

La silicona tiene grandes beneficios y ventajas sobre diferentes materiales como el caucho. A lo largo de esta lectura, encontraremos un resumen en el que podemos hacernos una idea de cómo es una silicona estructuralmente, para que finalmente podamos entender por qué obtenemos tan buenos beneficios de ella.

1. ¿Qué es la silicona?

La silicona es un polímero compuesto principalmente por Silicio (Si). Es una combinación de un esqueleto inorgánico de silicio-oxígeno (Si-O) junto con otros grupos funcionales orgánicos en el lado de las cadenas.

El material de partida a partir del cual se producen las siliconas es la sílice (dióxido de silicio), común en la arenisca, la arena de playa o el cuarzo. La sílice también se utiliza ampliamente en la producción de vidrio. Es la forma en que se obtiene por polimerización lo que denota la diferencia de propiedades entre las siliconas y el vidrio.

Frederick Kipping fue el pionero en el estudio de los compuestos orgánicos que contienen moléculas de carbono y silicio y fue él quien dio el nombre de silicio.

La silicona puede tomar diferentes formas físicas, como aceites, geles y sólidos. Por eso es un tipo de caucho muy versátil, que puede utilizarse en muchas aplicaciones en las que se requieren amplios rangos de temperatura de trabajo, estabilidad, resistencia, etc.

 

Benefits of silicone

2.1 Tipos de caucho de silicona

  • Aceites de silicona: usados en cosméticos
  • LSR ( Liquid silicone rubber ): normalmente usado en el moldeo por inyección.
  • VMQ ( Siliconas de alta consistencia ): tubos para uso alimenticio, farmacéutico y aplicaciones médicas.
  • FVMQ ( Fluorosilicona ): mejor resistencia a los aceites e hidrocarburos.
Types of silicone rubbers

2.2 Sistemas de curado de silicona

A excepción de las siliconas RTV o líquidas, el caucho de silicona normalmente se cura con peróxidos mediante la aplicación de temperatura, lo que requiere una postcuración posterior para eliminar los volátiles que puedan quedar en la silicona.

Otro sistema de curado de las siliconas se realiza con Platino, obteniendo siliconas que cumplen con las normas de la FDA (Food and Drug Administration) y la USP VI, lo que las hace aptas para su uso en contacto con productos alimenticios y farmacéuticos

  • Estabilidad química
  • Estabilidad frente a condiciones climáticas adversas, humedad, ozono, luz ultravioleta.
  • Resistencia térmica en un amplio rango de Tª (-55 ºC - 230 ºC). 
  • Resistencia a los aceites mediante la incorporación de aditivos.
  • Elasticidad, maleabilidad y flexibilidad, así como una alta resistencia a la tracción.
  • Excelentes propiedades de aislamiento eléctrico.
  • Propiedades antiespumantes.
  • Inodoro e incoloro.
  • Material inerte.
  • Siliconas de grado alimenticio que cumplen con las normas de la FDA y la USP Clase VI para uso alimenticio, médico y farmacéutico.
  • Resistencia microbiana
Benefits of silicone

1. Estabilidad y resistencia

Son dos cualidades que van de la mano en las siliconas. Debido a su estructura molecular polimérica y a la disposición de sus enlaces Si-O, las siliconas adquieren propiedades que las hacen resistentes a un amplio rango de temperaturas: desde -55 ºC (-67 ºF) hasta 300 ºC (572 ºF) dependiendo de la formulación.

Además, su estabilidad frente a los efectos nocivos del tiempo, la luz solar, la humedad, el ozono y diversos productos químicos, la convierten en un tipo de caucho muy versátil, que puede utilizarse en muchas aplicaciones.

2. Pureza

La silicona es un caucho inodoro e incoloro. Como se mencionó anteriormente, el curado de las siliconas con Platino permite que sean para uso alimenticio, médico y farmacéutico. Para una pureza óptima donde se requieren 0 impurezas, algunas siliconas de aplicación específica se procesan en salas ISO 7, donde el ambiente interno se limpia constantemente de agentes externos que puedan afectar a la silicona. De esta manera, pueden cumplir con las regulaciones de la FDA y la USP Clase VI, ofreciendo productos de alta calidad.

Venair silicone hoses

3. Resistente

La silicona es uno de los materiales que ofrece mayor resistencia al ozono, al oxígeno... por lo tanto, no necesitan la adición de antioxidantes o antiozonantes para tener mayor durabilidad y estabilidad en el tiempo. En cuanto a las condiciones de trabajo, son capaces de soportar altas presiones de trabajo durante largos períodos de tiempo.

4. Flexibilidad y adaptabilidad

Si se necesita una gran flexibilidad en un material, la silicona es la mejor opción para obtener la adaptabilidad deseada. La silicona resiste grandes deformaciones y vibraciones y se utiliza con excelentes resultados en motores, por ejemplo.

Venair silicone hoses

Añadiendo aditivos a la silicona, las propiedades de la misma pueden ser modificadas, abriendo un amplio rango de posibilidades para aplicaciones específicas. Ejemplos de los beneficios obtenidos por la incorporación de aditivos pueden ser, entre otros

5. Resistencia a los aceites de una silicona

La resistencia a los aceites puede mejorarse mediante la incorporación de aditivos.

6. Acción antimicrobiana

Las siliconas ya tienen intrínsecamente una función antimicrobiana, pero esta propiedad también puede mejorarse mediante la adición de rellenos específicos para obtener siliconas de uso médico en las que el aumento de la acción antimicrobiana es muy beneficioso para la prevención de infecciones que podrían transferirse si se utilizara otro material.